En el otoño de 2019, nuestro senior seminar se centró en el llamado «noveno arte». La clase exploró algunos de los libros de cómics, revistas y novelas gráficas españoles más importantes desde el final de la Guerra Civil al momento presente, prestando atención al modo en que estas obras representaron su contexto histórico, político y social, o reflexionaron acerca del pasado y el futuro del país.

Comenzamos el semestre familiarizándonos con la terminología analítica del lenguaje de los cómics y sus particularidades como medio lexipictográfico. Nos interesamos de manera particular en el modo en que los elementos pictóricos y verbales interactúan en las obras estudiadas, así como en sus posibilidades únicas para abordar temas de relevancia en la España reciente. Dichos temas incluyen memoria histórica, derechos humanos y reparaciones a las víctimas del franquismo, el cuestionamiento del proceso conocido como transición a la democracia en los años setenta y su consolidación en los ochenta y noventa, o las respuestas culturales a la crisis de 2008 y sus efectos a través de nuevas formas de activismo social y ecológico.

Las obras estudiadas han sido muy variadas, desde el cuaderno de aventuras y su principal exponente de posguerra, Roberto Alcázar y Pedrín, a los cómix underground y el posterior boom de las revistas satíricas y de culto como Papel, Cimoc o El Víbora. Leímos propuestas de vocación vanguardista como las Historias de taberna galáctica, de Josep Maria Beà, e incursionamos el género de superhéroes a través del popular Superlópez de Jan. Dada la centralidad de la memoria histórica en el curso, dedicamos bastante tiempo a leer en detalle dos cómics aclamados por la crítica: El artefacto perverso, de Felipe Hernández Cava y Federico del Barrio, y algunas historietas de Paracuellos, de Carlos Giménez. Finalmente, discutimos algunas cuestiones acuciantes de la España actual leyendo Lo que (me) está pasando: Diarios de un emperdedor, de Miguel Brieva, y el primer volumen de ¡García!, de Santiago García y Luis Bustos.

Como es costumbre, nuestros estudiantes participaron en el simposio de seniors que tuvo lugar al final del semestre. Nuestros ponentes fueron Raenah Bailey («Collective Memory, Walls and Oppression in El arte de volar«), Lucas Delahunty («Consumerism and the Excesses of Capitalism in Fagocitosis«) y Rachael McDonough («The Influence of the Auxilio Social: Molding the Children of Spain»). Además, el resto de la clase realizó posters presentando los temas y conclusiones de sus trabajos finales.

Posters de los estudiantes para el simposio de seniors

En general, el curso fue muy provechoso y ofreció a los estudiantes una perspectiva diferente de la cultura popular española. Además, les sirvió para descubrir la evolución del género y la complejidad y sofisticación que está alcanzando, algo que sin duda ayudó a desmontar algunos preconceptos sobre este arte. Esperamos de corazón que disfrutaran esta oportunidad.

La clase y algunos de sus cómics

About Alberto López

Profesor de literatura, cultura y lengua española; entusiasta del cine, los cómics y la poesía con colmillos.

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Cómics, Cursos